Mercury, Argus, and Io

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Mercury, Argus, and Io

Holland, circa 1645-1647
Paintings
Oil on canvas
Canvas: 28 15/16 × 40 15/16 in. (73.5 × 103.98 cm) Frame: 42 1/2 × 54 × 4 in. (107.95 × 137.16 × 10.16 cm)
Gift of The Ahmanson Foundation (M.90.20)
Not currently on public view

Provenance

Anonymous (sale, Paris, 21 Mar.

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Anonymous (sale, Paris, 21 Mar. 1763, lot 117, [1,000 livres]).(1) Monsieur*** (sale, Paris, 19 June 1764, lot 20).(2) Nicolas de Largillière (1656–1746), Paris (estate sale, Paris, Mérigot, Lebrun, 14 Jan. 1765, lot 71).(3) M. l’Abbé***** (sale, Paris, Lebrun, 2 Dec. 1765, lot 101).(4) François Boucher (1703–1770), Paris (estate sale, Paris, [Remy?], 18 Feb. 1771, lot 18).(5) Le marquis de Arcambale (sale, Paris, Alexandre-Joseph Paillet, 22 Feb. 1776, lot 11, as Johann Liss, to);(6) [Jacques Langlier].(7) De Nogaret et autres amateurs (sale, Paris, François Basan, 23 Feb. 1778, lot 58, as Johann Liss, sold with lot 57 to);(8) [Basan].(9) Madame A. L. De Lebzeltern, Naples and Moscow (sale, Monaco, Sotheby’s, 22 June 1985, lot 147, sold as Carel Fabritius). [Galerie Bruno Meisner, Zurich, and Richard Feigen, New York, sold 1990 to]; LACMA.

Footnotes

(1) "Deux Tableaux de Rimbrant Vanrin, l’un représentant Médée & Jason, l’autre, Argus endormi par Mercure, moyens tableaux sur toile, l’on peut dire que Rimbrant a fait ces Tableaux, avec tout son art & son feu ordinaire, qu’il est étonnant de voir la maniere dont ces Tableaux sont peints, avec leur bordures unies, dorées, sur toile." According to the Getty Provenance Databases, Sales, the seller was "Aucun," indicating multiple sellers. The details of the transaction are unknown. The sale was not mentioned by Bruyn 2006.

(2) "Deux Tableaux de Rimbrant-Vanrin, représentant Medée & Jason; l’autre Argus endormi par Mercure: ces Tableaux sont faits avec tout le feu & l’art que ce Peintre possédoit, avec bordure unie à trois ornements; ils portent 3 pieds de large, sur 3 pieds six pouces de hauteur." Mentioned by Bruyn 2006, pp. 90–91, who identifies the auctioneer as J.B.P. Lebrun, who was involved in the sale the following year, in which the paintings reappear.

(3) "Deux tableaux de Rimbrant-Van-Rin: un représentant Médée & Jason; l’autre Argus endormi par Mercure. Ces tableaux sont faits avec tout le feu & l’art que ce Peintre possédoit, avec bordure unie à trois ornemens; ils portent trois pieds de large sur 3 pieds six pouces de haut." Mentioned by Bruyn 2006, p. 91.

(4) "Deux Tableaux représentans, l’un Médée & Jason, l’autre Mercure qui endort Argus, peints par Rimbrant Vanrin, sur toile, de 3 pieds 1 pouce de large, sur 2 pieds 2 pouces avec bordures dorées." The sale was first mentioned in connection to Fabritius by Brown 1986 but not mentioned by Bruyn 2006. According to the Getty Provenance Databases, Sales, the details of the transaction are unknown. It is possible that only one painting sold. The value cited—55 livres—is similar to the price for which the painting of Jason sold as a single work the following year.

(5) "Mercure tenant son flageolet, paroît regarder si Argus est bien endormi: on voit la vache Io & deux autres vaches, avec des moutons. Ce morceau fait l’admiration des Artistes & des Amateurs de goût, par sa touche ferme & son coloris vigoureux; nous les croyons bien original de Jean Lis, sur toile, 26 pouces de haut, sur 37 de large." According to the Getty Provenance Databases, Sales, the details of the transaction are unknown. The sale was not mentioned by Bruyn 2006. The LACMA painting appears in the catalogue as a single object without its pendant, which was sold separately in 1766.

(6) "Deux Tableaux pendants; l’un représente Mercure se préparant à emmener la vache Io, pendant qu’Argus est endormi; l’autre est aussi un sujet de Fable. Ces deux morceaux sont d’une couleur vigoureuse, & fermes de couche. Le premier, qui sort du Cabinet de M. Boucher, étoit fort estimé de cet Artiste, sur toile, largeur trente-sept pouces, hauteur vingt-six." According to the Getty Provenance Databases, Sales. The sale was not mentioned by Bruyn 2006. Although the description of the second painting is inconclusive, LACMA’s painting may have been reunited with its pendant and sold together at this sale since the two appear as successive lots in a sale in 1778.

(7) Jacques Langlier was an expert but not for this sale.

(8) "Mercure endormant Argus. Le fond représente plusieurs hautes montagnes, & sur le devant un beau groupe de plusiurs animau. Il fait pendant au précédent, & est de la même touche, sur toile, 3 pieds sur 2 de haut."

(9) Since the painting was sold through François Basan, it is possible, if not probable, that the paintings were actually bought in.


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Bibliography

  • Lehmbeck, Leah, editor. Gifts of European Art from The Ahmanson Foundation. Vol. 3, Dutch Painting, Flemish Painting, Spanish Painting and Sculpture. Los Angeles: Los Angeles County Museum of Art, 2019.
  • Lehmbeck, Leah, editor. Gifts of European Art from The Ahmanson Foundation. Vol. 3, Dutch Painting, Flemish Painting, Spanish Painting and Sculpture. Los Angeles: Los Angeles County Museum of Art, 2019.
  • Dickey, Stephanie S., and Jochen Sander, editors. Rembrandt in Amsterdam: Creativity and Competition. Ottawa: National Gallery of Canada; Frankfurt Am Main: Städel Museum, 2021.
  • Los Angeles County Museum of Art Members' Calendar 1990.  vol. 27-28, no. 12-1 (December, 1989-January, 1991).
  • Conisbee, Philip et al. The Ahmanson Gifts: European Masterpieces in the Collection of the Los Angeles County Museum of Art. Los Angeles: Los Angeles County Museum of Art, 1991.


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